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화학·에너지


OCI, 배터리 핵심소재 '실리콘음극재' 주원료 공장 착공…2025년 준공

 

 

[FETV=박제성 기자] OCI가 이차전지(배터리)용 실리콘음극재 생산에 필요한 특수소재(SiH4) 공장 착공식을 개최했다고 11일 밝혔다. 본격적인 이차전지 소재 사업 확장을 위한 첫발을 내디뎠다.

 

이날 OCI는 전북 군산 국가산업단지에서 실리콘음극재 특수소재 공장 착공식을 개최했다. 이날 행사에는 OCI 김유신 사장, 넥세온 스콧 브라운 대표 등 사업 관계자를 비롯해 전라북도 김종훈 경제부지사, 강임준 군산시장 등 지역 관계자가 참석한 가운데 진행됐다.

 

실리콘음극재용 특수소재 공장은 현재 반도체용 폴리실리콘과 인산 등을 생산 중인 OCI 군산공장의 유휴부지를 활용해 설립된다. 2025년 상반기 준공 목표로 한다. OCI에서 생산할 특수소재는 실리콘음극재의 주 원재료다. 

 

OCI는 지난해 7월 넥세온과 2025년부터 5년간 약 700억 원 규모의 실리콘음극재용 특수소재를 공급하는 장기공급계약을 체결했다. 초기 생산능력은 1000톤 규모다. OCI는 향후 글로벌 이차전지 시장 성장에 따라 생산규모 확장을 검토할 예정이다.

 

OCI는 반도체용 폴리실리콘 제조 과정에서 생성되는 초고순도 삼염화실란(TCS)을 원재료로 사용해 효율성을 극대화하는 한편 생산한 특수소재를 파이프라인을 통해 넥세온에 공급함으로써 탄소 배출도 최소화할 계획이다. 설비 측면에서도 안전 문제 발생 시 신속하게 대응하는 첨단 장치를 도입해 생산 효율성과 안전성을 모두 갖출 것으로 기대된다.

 

넥세온은 이차전지용 실리콘음극재 관련 주요 특허를 170건 이상 보유하고 있는 실리콘음극재 선도 기업이다. 지난 3월 OCI 군산공장 인근 부지에 연 1500톤 규모의 실리콘음극재 생산공장 착공에 들어갔다.

 

넥세온이 생산하는 실리콘음극재는 실리콘 함량이 낮은 1세대 실리콘음극재의 단점을 보완한 2세대 실리콘음극재다. 

 

기존 실리콘음극재가 지닌 실리콘 팽창 문제를 개선한 한편, 에너지 밀도를 향상시켜 배터리 용량 및 충전 속도를 최대 50% 높이는 장점을 지니고 있다. 

 

넥세온의 실리콘음극재는 기술력을 인정받아 일본의 배터리 제조사인 파나소닉과 장기공급 계약을 체결한 상태이며, 전기차의 주행거리 향상과 충전 시간 단축에 크게 기여할 것으로 기대된다.

 

OCI는 이번 실리콘음극재용 특수소재 공장 착공을 시작으로 반도체 및 이차전지 소재 분야에서 본격적으로 사업을 확장해 나갈 계획이다.

 

OCI는 독자기술로 흑연 음극재를 코팅하는 필수 원재료인 고연화점 피치를 국내 최초로 개발했다. 일본 화학기업 도쿠야마와 말레이시아에 반도체용 폴리실리콘 반제품을 생산하는 합작법인 설립을 앞두고 있다. 이 밖에도 반도체 및 이차전지 소재 사업 확장을 위해 다양한 프로젝트와 R&D(연구개발) 투자를 적극 추진하고 있다.

 

OCI 김유신 사장은 “이번 실리콘음극재용 특수소재 공장 착공을 시작으로 OCI와 넥세온은 이차전지 시장의 패러다임을 바꾸고, 더 나아가 친환경 에너지 시대를 열어가는데 기여할 것”이라고 말했다.

 

그러면서 “향후 반도체 및 이차전지 소재 분야의 글로벌 핵심소재 기업으로 도약하기 위해 기업 역량을 집중, 독자적인 기술력을 바탕으로 시장 지배력을 강화해 나가겠다”고 포부를 밝혔다.