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지역·해외

자연의 선물 '프로폴리스(Propolis)' 의 효능

[김영안 교수의 뉴질랜드 푸드스토리] 글 김영안 / 전 단국대 교수

프로폴리스는 꿀벌이 생존과 번식을 위해 외부에서 운반한 화분 또는 수액 등에 꿀벌 자체의 밀랍과 같은 분비물과 효소를 합성하면서 만들어진 성분으로 벌집을 보수하거나 외부의 오염으로부터 소독, 살균하는 용도로 사용된다.

벌집에 수많은 벌들이 생활하지만 강력 살균력을 바탕으로 내부를 무균상태로 만들어 청결을 유지하게 하는 플로폴리스는 예로부터 진통제로, 피부질환이나 상처치료 및 감염, 미이라(mummy)의 부패를 막는 용도로 사용되었다.

최근 연구에 의하면 미네랄과 유기물 등 104 종의 성분이 풍부하고 특히 100 종이 넘는 플라보노이드(Flavonoids)는 뛰어난 항산화 효과가 있다.

프로폴리스의 주 기능인 플라보노이드는 벌들이 수집해 오는 수지질과 벌의 타액을 혼합해 만드는 항 바이러스 물질로 아주 적은 양이 생산된다.

프로폴리스는 항생제와 다르게 천연식품이라서 인체에 내성이 생기지 않고 부작용도 없다.

프로폴리스의 효능으로는 항산화 작용, 항암 작용, 항염 작용, 항균 작용, 혈액 정화, 면역력증강, 천연 마취 등이 있다.

프로폴리스의 가장 큰 효과는 면역 증진 효과이다. 면역 기능을 높이는 대식 세포를 활성화 시켜 바이러스와 알러지(Allergy)에 대한 면역력을 증진시킨다. 특히 감기나 목 감기, 환절기에 목이 간질거리는 편도선 증상이 있을 때 활용하면 좋다.

또한, 위염 및 위궤양 치료 효과가 있다. 강력한 항균작용으로 위염이나 위궤양의 원인이 되는 헬리코박터 균과 박테리아 번식을 막아준다.

그리고 피부 살균, 보습작용과 피부 재생에도 효과가 있다. 프로폴리스를 바르면 살균, 보습효과가 있다. 프로폴리스는 단백질 합성을 촉진시켜 피부 재생력을 향상시키고 섭취하면서 바르면 효과가 배가된다. 피부에 상처가 났을 경우 바르면 새살이 빨리 돋는다.

양봉을 하는 나라이면 어느 곳에서나 프로폴리스를 채취할 수 있다. 통상 벌꿀이 10 Kg채취될때 프로폴리스는 100g정도 채취가 된다. 양봉의 주 목적이 꿀을 채취하는 것이기 때문에 전문적으로 프로폴리스를 채취해 판매하는 나라는 그리 많지 않다.

(사진) 프로폴리스의 인기 제품인 스프레이, 원액, 알약, 치약프로폴리스의 최대 생산지는 브라질로 광활한 유칼립투스 숲에서 채집된다. 하지만 제품을 수출하는 회사가 한 때에는 100 여 개가 넘었으나 2000년 이후 규제강화로 5-6개로 줄어들었다.

호주는 좋은 프로폴리스를 만들어 내는 코알라의 주식인 유칼립투스 나무의 원산지이다. 그래서 호주 역시 프로폴리스를 많이 생산하고있다. 뿐만 아니라 뉴질랜드 역시 양봉이 강한 나라로 프로폴리스를 많이 생산 판매하는 나라 중 하나이다. 호주 제품과 품질은 유사하지만 가격이 상대적으로 저렴해 뉴질랜드 제품이 많이 팔리고 있다.

프로폴리스 제품은 다양하게 만들어져 판매되고 있다. 프로폴리스는 피부에 발라도 좋고 먹는 알약으로 사용해도 좋다.

시중에는 추출 원액(Liquid), 스프레이(spray), 알약을 비롯해 사탕, 비누, 화장품, 치약등 다양한 제품이 나와 있다. 이 중에서 스프레이나 추출 원액은 가정 상비약으로 구비하여 놓을만하다.

구강에 상처나 염증이 생길 때 연고나 소독약을 바를 수 없기 때문에 아주 유용하다. 스프레이를 뿌리거나 원액을 희석시켜 가글을 하면 효과가 크다. 주의할 점은 유아용은 무(無) 알코올 제품을 사용하는 것이 바람직하다. 유아에게 알코올성분이 부작용을 초래할 수도 있기 때문이다.

치약 역시 구강염을 예방하는데 효과가 크지만 장기간 사용하면 치아 색깔이 변하는 단점이 있다. 최근에는 프로폴리스 알약을 수험생이나 노인들이 면역 증강제로 복용하고 있다.

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이 글을 쓰는 김영안 전 단국대 교수는 삼성SDS 상무로 퇴임한 후 단국대학교 정보미디어 대학원장을 역임하고 가족이 있는 뉴질랜드로 이주하여 한국서예협회(이사장 윤점용) 뉴질랜드 지회를 설립하여 지회장으로 활동중이다.

자신이 취미로 꾸준하게 익혔던 한국서예를 뉴질랜드 교민과 외국인들에게 알리기 위해 여러 프로그램을 진행중이다. 또한 한국인이 관심이 많은 뉴질랜드 식품과 음식문화를 올바르게 전달하기 위해 본지에 글을 연재하고 있다.

저서로는 <삼성처럼 회의하라><베스트셀러에서지성인의 길을 걷다><행복 저글링><나는매일 아침 제주 몬순 커피를 마신다> 등 20여종이있다.



글 김영안 / 전 단국대 교수, 한국서예협회 뉴질랜드 지회장